sábado, 15 de enero de 2011

Geotermia: Una Renovable Interesante y no Utilizada en España

Concepto

Geotermia es una palabra de origen griego que significa tierra (geos) y calor (thermos): El calor de la tierra. Se aplica tanto a la ciencia que estudia los fenómenos términos internos del planeta como a los procesos industriales para aprovechar dicho calor en electricidad o en calor útil para el ser humano.

El resultado de esta estructura es que el 99% de la masa de la tierra está sometida a temperaturas mayores de 1000ºC y sólo un 0,1% soporta temperaturas por debajo de 100ºC.

Los orígenes del calor interno de la tierra son:
1. Desintegración de isótopos radiactivos presentes en la corteza y en el manto. Principalemente uranio 235, uranio 238, torio 282 y potasio 40.
2. Calor inicial liberado hace 4.500 millones de años en la formación del planeta y que todavía está llegando a la superficie.
3. Movimientos diferenciales entre las diferentes capas, especialmente entre manto y núcleo.
4. Cristalización del núcleo: El núcleo externo (líquido) se cristaliza continuamente, liberando calor en la zona de transición con el núcleo interno (sólido).

Las grandes diferencias de temperatura entre el núcleo y la superficie de la tierra, originan un flujo continuo de calor, cuantificado en 42 billones de julios por segundo. Obviamente, sólo podemos aprovechar una fracción muy pequeña a día de hoy.


Aplicaciones y Tipos de Energía Geotérmica

Se establecen las cuatro categorías siguientes de energía geotérmica, en función de la temperatura del fluido geotermal:

1. Alta temperatura: Más de 150ºC
Permite transformar directamente el vapor de agua en energía eléctrica.

2. Media temperatura: Entre 90 y 150ºC.
Permite producir energía eléctrica utilizando un fluido de intercambio, que es el que alimenta a las centrales.


3. Baja temperatura: Entre 30 y 90ºC.
Su contenido de calor es insuficiente para producir energía eléctrica, pero es adecuado tanto para calefacción de edificios como para determinados procesos industriales y agrícolas.


 
4. Muy baja temperatura: Menos de 30ºC
Se puede emplear en calefacción y climatización con la ayuda de bombas de calor.
Los principales sistemas de captación son los siguientes:

Con el siguiente esquema de funcionamiento de una bomba de calor geotérmica:




La tabla siguiente resume los principales usos de la energía geotérmica en función de la temperatura:


Ventajas y Desventajas de la Energía Geotérmica

Se trata de una energía renovable, limpia, abundante y local. Su vida útil es muy elevada.
Su coste de operación y mantenimiento es bajo.
Los beneficios sobre el empleo local son elevados: Mano de obra intensiva.
Es compatible y puede funcionar de forma complementaria a otras energías renovables.
Desventaja: La inversión es algo elevada (unos 20.000 eur para climatizar) pero se puede amortizar en un periodo menor de 15 años (y mayor de cinco).


Principales Datos relativos a la Energía Geotérmica














Fuente: Guía de la Energía Geotérmica
 http://www.madrid.org/cs/Satellite?blobcol=urldata&blobheader=application%2Fpdf&blobheadername1=Content-Disposition&blobheadervalue1=filename%3DGuia+de+la+Energia+Geotermica.pdf&blobkey=id&blobtable=MungoBlobs&blobwhere=1202762551437&ssbinary=true

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